Sukutarina: Elämäni biisi

Törmäsin sukututkimuksia tehdessäni ruotsalaisen jazz-muusikko ja dosentti Sven Bjerstedtin lähes satasivuiseen tutkielmaan, jonka otsikkona oli Who is Einar A. Swan? A Study in Jazz Age Fame and Oblivion. Ahmin tutkimuksen vajavaisesta englannintaidostani huolimatta kertaistumisella läpi. Sen lopussa on Helena Sundbergim viimeistelemä luettelo Einarin esi-isistä. 

Paljastan tv-ohjelmasta poiketen heti tähän alkuun, että Einar on tehnyt ”Elämäni biisin”, ja se on When your lover has gone!  

Kuka on Einar A. Swan?

Einar Swan on kaukainen sukulaisemme, jonka vanhemmat muuttivat Amerikkaan. Einarin isä Matti Aleksanterinpoika Joutsen (myös nimet Jouhten ja Joutten esiintyvät) muutti ensin Evijärveltä ruotsinkieliseen Alaveteliin (Nedervetil), ja nimikin kääntyi samalla Svaniksi. Amerikassa Matti Svan muuttui jostakin syystä myös etunimensä muotoon John Matthew, ja ruotsinkielisestä Joutsenesta, Svanista, tuli Joutsen englanniksi, eli Swan. 

Isä Matti muutti Amerikkaan vuonna 1899 ja tapasi siellä 1900 juuri Amerikkaan tulleen Edla Maria Aaltosen, ja he menivät samana vuonna naimisiin. Pariskunta sai yhdeksän lasta, joista yksi poika kuoli jo pienenä. Einar William on lapsista toiseksi vanhin (s. 1903). 

Isä-Matti oli värikäs persoona. Hän oli puuseppänä taitava käsistään ja pystyi rakentamaan itse soittimia. Hän teki nelivuotiaalle Einar-pojalleen pienen viulun. Kaikki lapset innostettiin musiikkiin, ja he esiintyivät aluksi myös perheorkesterina eri kokoonpanoissa.

Isä-Matin kiinnostus musiikkiin johti hänet amerikansuomalaisten musiikin harrastajien pariin. Hän johti asuinseudullaan orkestereita ja kuoroja. Hän soitti ja sävelsi itsekin ja opetti alueen lapsia. 

Lehtihaastattelut paljastivat hänen vilkkaan mielikuvituksensa, sillä hänen jutuissaan sekoittuivat fakta ja fiktio. Hän halusi ”värittää” aiempaa elämäänsä Suomessa, sillä hän kertoi opiskelleensa yliopistossa ja ystävystyneensä Jean Sibeliuksen kanssa. Kotipaikkakin Suomessa vaihtui jutuissa useaan kertaan.

Isä-Matti toivoi lasten pitäytyvän klassisessa musiikissa, mutta Einar soitti taloudellisista syistä jo koulupoikana myös tanssiorkestereissa. Einar oli monilahjakkuus ja pystyi myöhemmin soittamaan viulun lisäksi lähes kaikkia muitakin isojen orkesterien soittimia. Hän saattoi paikata lyhyellä varoitusajalla myös sairastunutta kollegaa. 

College-vuosien jälkeen Einar soitti eri yhtyeissä. Hän perusti 19-vuotiaana oman orkesterinsa nimeltään Swanie´s Serenaders, ja päätyi lopulta Amerikan parhaisiin jazzkokoonpanoihin. Samalla välit isään katkesivat täysin. Välirikkoon vaikutti myös Einarin avioliitto vuonna 1923 juutalaissiirtolaisen Ann Kaufmanin kanssa ja kääntyminen juutalaisuuteen. Einar korosti tätä muuttamalla toisen etunimensä Williamin Aaroniksi. Ann Kaufmann oli syntynyt Ukrainan Kiovassa. 

Isä ja poika eivät enää tavanneet.

Einar Swan soitti vuodet 1925-30 Vincent Lopezin kuuluisassa jazz-orkesterissa vieraillen myös Englannissa. Tämä oli varhaisen jazzin kulta-aikaa, ja Einar vaikutti sen ytimessä muusikkona ja hyväpalkkaisena sovittajana. Samoihin aikoihin isä-Matti oli jättänyt perheensä ja eronnut vaimostaan Edlasta, eivätkä hekään enää koskaan tavanneet toisiaan.

When your lover has gone! 

Einar päätti vuoden 1930 tienoilla kulkea taas omaa tietään. Hän jätti esiintyvän muusikon elämän, ja jäi kotiin lastensa Leslien (s. 1926) ja Donaldin (s. 1930) kanssa. Einar jatkoi sovittajana. Töitä riitti. Tuon ikivihreäksi osoittautuneen When your lover has gone -kappaleensa hän sanoitti ja sävelsi vuonna 1931. Sen ovat levyttäneet lukuisat kuuluisat artistit Louis Armstrongista (1. levytys) Frank Sinatraan ja Billie Holidaystä Sarah Vaughaniin. Levytyksiä lasketaan olevan satoja.

Sven Bjerstedt arvelee, että tuon kauniin, mutta melankolisen ja ”maailman surullisimman” jazz-kappaleen syntyyn saattoi vaikuttaa hänen välirikkonsa isänsä kanssa ja huoli äidistään, kun isä jätti myös hänet ja koko perheen. Laulun lopputeksti kertoo asian tyhjentävästi: Like faded flowers, life can’t mean anything/When your lover has gone. Vapaasti suomennettuna Kuihtuneiden kukkien lailla ei elämälläkään ole merkitystä, kun rakkaasi on mennyt. 

Einar Swan kuoli vaikeaan sairauteen vain 37-vuotiaana 8.8.1940.

What good is the scheming, the planning and dreaming
That comes with each new love affair
The love that you cherish, so often might perish
And leave you with castles in air

When you’re alone, who cares for starlit skies
When you’re alone, the magic moonlight dies
At break of dawn, there is no sunrise
When your lover has gone
What lonely hours, the evening shadows bring
What lonely hours, with memories lingering
Like faded flowers, life can’t mean anything
When your lover has gone


Kirjoittanut Kari Melleri

Einar Aaron on Kari Mellerin isän (Armas Melleri) kuudes serkku.

Sukupuu: Einar Swan ja Kari Melleri

Yhteiset esivanhemmat:

Erkki Laurinpoika Nyyssönen, Laasanen
s. noin 1679 Ähtäri?, k. 5.8.1762 Evijärvi

Riitta Antintytär
s. noin 1693, k. 31.12.1785 Evijärvi

Sisarukset

Erkki Erkinpoika Tarvonen e. Laasanen, Övermark
s. 18.5.1729 Lappajärvi Tarvola, k. 13.7.1806 Lappajärvi Övermark

Juho Erkinpoika Nyyssönen, Kupila
s. 1715 Evijärvi, k. 12.10.1787 Evijärvi

Serkut

Juho Erkinpoika Övermark
s. 13.8.1761 Lappajärvi Övermark, k. 2.5.1843 Lappajärvi Itäkylä

Juho Juhonpoika Kupila, Hanhikoski
s. 15.7.1745 Evijärvi, k. 6.10.1799 Kortesjärvi

Pikkuerkut

Maria Juhontytär Övermark, Viinamäki
s. 24.5.1784 Lappajärvi Övermark, k. 1.12.1861 Lappajärvi Viinamäki

Anders Johansson Hanhikoski
s. 1.12.1794 Evijärvi

Sirpaleserkut eli 3. serkut

Matti Iisakinpoika Viinamäki, Hyytinen
s. 6.5.1816 Lappajärvi Viinamäki, k. 15.12.1871 Lappajärvi Hyytinen

Maria Andersdotter Hanhikoski, Nääs
s. 7.10.1820 Evijärvi, k. 3.2.1892 Evijärvi

4. serkut

Tuomas Nikolai Matinpoika Hyytinen
s. 21.12.1847 Lappajärvi Hyytinen, k. 26.11.1934 Oulainen

Fredrika Antintytär Nääs
s. 15.2.1850 Evijärvi, k. 18.3.1922 Alaveteli, Broända

5. serkut

Adolfiina Tuomaantytär Hyytinen, Melleri
s. 2.1.1889 Lappajärvi, k. 2.4.1965 Lappajärvi

John Matthev e. Matti Aleksinpoika Svan e Joutsen, Swan
s. 7.10.1877 Evijärvi, k. 29.9.1956 Petaluma, CA, USA

6. serkut

Armas Johannes Melleri
s. 5.12.1917 Lappajärvi, k. 27.2.1964 Vaasa

Einar Aaron e. William Swan
s. 20.3.1903 Fitchburg, MA, USA, k. 8.8.1940 Greenwood Lake, NY, USA

Kari Arvi Johannes Melleri
s. 26.9.1943 Lappajärvi